que es un banco de semillas

¿Qué es un banco de semillas y cuál es su importancia?

Si deseas saber qué es un banco de semillas, cómo funciona y cuál es su importancia, te invitamos a que nos acompañes hasta el final de este grandioso artículo. Cuando las personas escuchan sobre ‘extinción’ y ‘preservación’, usualmente piensan en los animales o en el medio ambiente.

Sin embargo, las plantas también sufren problemas de supervivencia. De hecho, miles de especies vegetales actualmente presentan peligro de extinción. Suponiendo un problema para la alimentación humana, alimentación animal y desarrollo de ecosistemas. ¿Quieres saber más? Te encuentras en el lugar indicado.

¿Qué son los bancos de semillas?

Las semillas, que en ocasiones son vistas como simples desechos, juegan un papel fundamental en la biodiversidad. Después de todo, los pequeños brotes contienen el material genético de las plantas. Si quieres crear un cultivo, con respectiva especie vegetal, entonces necesitas la fuente de origen que, por supuesto, son las semillas.

banco de semillas

Lamentablemente, no todas las semillas pueden permanecer en las mismas condiciones por la eternidad. Algunas, por razones internas o externas, van perdiendo su hogar, que son los ecosistemas donde se desarrollan. Frente esa problemática nacen los bancos de semillas, que en palabras sencillas, son depósitos en condiciones para almacenar semillas.

Los bancos, que tienen tiempo funcionando pero que en los últimos años han incrementado en interés, son ambientes artificiales, como bóvedas o espacios subterráneos, que se habilitan para conservar especies vegetales con motivos de re-introducción futura.  

Dichas condiciones –distribución uniforme de humedad, temperatura constante, oscuridad o poca luz y refrigeradores a -20°C–, permiten que se mantengan lo suficientemente secas como para conservar su material genético usadas en investigaciones y modificaciones que faciliten su viabilidad.

¿Para qué sirve un banco de semillas?

Algunas razones las hemos mencionado superficialmente, pero vale la pena explorar en profundidad la utilidad de estas bóvedas de preservación de especies vegetales, para que te hagas una idea.

  • Guardar para la posteridad. Como hemos explicado, las semillas –material genético de las plantas–, se encuentran expuestas a los peligros de desaparición tanto en la naturaleza como en los cultivos. Una de las finalidades de los bancos de semillas es mantener múltiples variedades de semillas para la posteridad.
  • Conservación de alimentos. Muchas plantas representan alimentación básica para humanos, y animales. Si estos se llegasen a perder, debido a problemas internos, como los desastres naturales, o problemas externos, como la contaminación humana, sería el adiós definitivo a una fuente de sustento. Impactando negativamente en la vida de los seres vivos en el planeta.
  • Identificar y proteger especies raras y valiosas. Existen varias especies vegetales consideradas como únicas y valiosas. La mayoría no suelen encontrarse en cualquier espacio de la naturaleza, por lo que se emplean bancos de semillas para preservar el material genético, estudiarlos y posteriormente re-introducirlos a gran escala en el medio ambiente.
  • Modificar los recursos genéticos de las plantas. Otra de las finalidades conocidas de los bancos de semillas, que de hecho se encuentra abierto públicamente para investigaciones, es la modificación de las especies vegetales para conseguir beneficios de supervivencia. Por ejemplo, ser resistentes a plagas y otras amenazas que suelen acabar con su vida.

¿Cómo funcionan los bancos de semillas?

En este punto sabemos que los bancos de semillas son la memoria de especies vegetales en el planeta tierra y que se utilizan para diversos propósitos, como conservación, modificación y preservación de la alimentación humana y de animales. Sin embargo, ¿cómo funcionan realmente? o ¿cuáles son los procedimientos? Aquí te explicamos.

importancia de un banco de semillas

En primer lugar, evidentemente, hay que acondicionar un espacio con las condiciones mencionadas: humedad, temperatura y entrada de luz. Luego, identificar las semillas a conservar, las cuales pueden ser raras, o simplemente patatas. Una buena idea son las que se utilizan en cultivos locales o son comercializadas a grandes escalas.

En segundo lugar hay que registrar las semillas. Cada especie vegetal debe contener su debida identificación, tanto en los botellones como en base de datos actualizados. Donde se especifiquen las características, cualidades y nociones importantes de la semilla.  Culminado este paso, hay que almacenarlas para regenerarlas.

En tercer, y último lugar, hay que monitorear las especies vegetales. La calidad genética de las semillas depende del cuidado que se le den en medio del almacenamiento. Tienen que revisarse las condiciones de las botellas, limpiar adecuadamente su ecosistema artificial y librar de plagas o enfermedades si es necesario.

Importancia de los bancos de semillas

Los bancos de semillas, en la práctica, tienen una importancia indiscutible. Tenemos, por nombrar un ejemplo, la conservación fuera de su espacio natural, encontrar las  condiciones y luego re-introducirlos. Pero, ¿es eso todo? Evidentemente no.

Garantizar su supervivencia

Como hemos explicado, diversas especies vegetales han sido expulsadas forzosamente de su hábitat natural debido a problemas de contaminación, desaparición del ecosistema y polución de su espacio. Los bancos de semillas emplean funciones de supervivencia, tanto para ellas, como para los humanos. Imagina un escenario de súper-población, donde la falta de alimentos sea un problema palpable. Tener una bóveda de semillas listas para su cultivo es importante.

Variedad genética

Las investigaciones, gran parte debido al crecimiento de la tecnología, ayudan mediante la identificación del material genético y el estudio de las variedades que pueden ofrecer. Estos recursos pueden ser, fácilmente, el futuro de la nueva agricultura. De hecho, una sola especie vegetal puede ofrecer un patrimonio extenso.

Banco de semillas de marihuana

Uno de los depósitos más populares son los de semillas de marihuana. La razón es sencilla: se busca preservar las propiedades genéticas que influyen en las propiedades psicoactivas de la planta, y en los beneficios medicinales para tratamientos garantizados.

Un banco de semillas de marihuana se encarga de buscar los recursos genéticos, específicamente, de las plantas feminizadas, quienes ofrecen una estabilidad y potencia superior en las semillas, en términos de compontes psicoactivos. Conservando las especies para lograr una buena calidad en aroma y sabor superior.

Por supuesto, mantienen todas las condiciones de temperatura y humedad recomendadas, clasificadas de acuerdo al tipo de salvia elegida. Limpiando constantemente las plantas, desde los cogollo hasta las raíces, mientras se investiga para encontrar semillas de marihuana resistentes a otros tipos de ambientes.

Bancos de semillas en el mundo

Si tienes ganas de conocer cómo son los bancos de semillas, hemos decidido recopilar las principales bóvedas. Como dato interesante, estos centros ofrecen recorridos en sus instalaciones, ideal para recopilar información de los almacenamientos.

Banco de plantas de Australia

Otro banco de semillas popular, conocido por albergar recursos de especies vegetales de Australia, las que son nativas. Se sabe que utilizan métodos tradicionales para preservar a las semillas.

Svalbard Global Seed Vault

El almacén más popular se encuentra ubicado en Noruega, y consiste en un almacén subterráneo con una impresionante capacidad de 2.000 millones de semillas. Actualmente cuenta con unidades de cultivo de todo el mundo,  tanto especies nacionales, como internacionales.

banco de semillas en el mundo

Banco de semillas del milenio

Una bóveda de semillas que se encuentra ubicada en Reino Unido, que se especializa en la investigación de las especies vegetales internacionales. Es conocido por su gran capacidad y repertorio de semillas interesante.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.