Semillas de Cacao

Semillas de Cacao

Las semillas de cacao son los granos que se extraen del fruto que da el árbol con el mismo nombre Estas son muy populares a nivel mundial, ya que a través de su procesamiento es que se obtiene un producto tan codiciado como lo es el chocolate en todas sus presentaciones. Muchos creen que estas semillas poseen el color marrón que caracteriza a su principal producto final, pero en realidad normalmente estas son de color blanco y se oscurecen a medida que se van realizando las labores de secado y tostado. 

Información nutricional de las semillas de cacao

La composición química y nutricional de las semillas de cacao es más que todo basada en gran cantidad de carbohidratos, proteínas y grasas, debido a esto es propio decir que la ingestión de estos granos aporta mucha energía al cuerpo humano por la cantidad de calorías que posee. 
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Un total de 100 gr de semillas tiene un 24% de grasas, 45% de carbohidratos; además tienen una cantidad considerable de ácido esteárico, el cual es uno de los pocos grasos saturados que no elevan el colesterol en la sangre. Otros elementos importantes que hacen parte de su composición son las vitaminas a y b, fósforo, ácido fólico, hierro, calcio y magnesio. 

Semillas de Cacao

Estas semillas corresponden a uno de los alimentos que aportan gran cantidad de energía para el cuerpo humano. Siendo capaz solo 100 gramos de estas de brindar 293 calorías. 

Semillas de Cacao en la Historia

El uso de estas semillas se remonta hace más de 3000 años, cuando el pueblo Maya las cultivaba en sus campos para obtener el preciado fruto; algunos autores sostienen que la palabra “Cacao”  tiene su origen de la lengua hablada por esta tribu indígena y que se divide en dos términos “cac” usado para hacer referencia al color rojizo de la cáscara y “cau” que se refiere a los ideales de fuerza o de fuego. 

Con el transcurrir del tiempo otras tribus empezaron a interesarse en las semillas de cacao, por lo cual aprendieron de los Mayas las técnicas de cultivo y procesado que usaban para estas. Desde entonces el fruto empezó a ganar mucha popularidad entre los pueblos Aztecas. Se le comenzó a llamar “xocolatl” a la bebida que se obtenía de las semillas, la cual era ingerida con el fin de dotar de fuerza al cuerpo y de aumentar el apetito sexual.

Tal fue la importancia del cacao en aquella época que incluso las semillas se convirtieron en una especie de moneda que regulaba el intercambio comercial de las personas en la vida diaria. Cabe destacar que esta última costumbre perduró mucho tiempo más allá de la colonización por parte de los Españoles.

¿Cómo se preparaba el chocolate en el pasado con las semillas de cacao?

Los pueblos indígenas tenían una manera diferente de procesar las semillas de cacao para el consumo; estos secaban y tostaban los granos para proceder a triturarlos. Como resultado de esas acciones se obtenía una pasta con abundantes aceites y muy oscura que luego se le añadía vainilla para aromatizar y miel como endulzante. 

Luego de producirse la conquista Española en el territorio Americano, la bebida pasó a ser un liquido solo digno de probar para los constituyentes de la aristocracia. Los Europeos cambiaron un poco la preparación del chocolate, añadiendo en los lugares de miel y vainilla, azúcar y canela respectivamente. 

Características del árbol de Cacao

El árbol de cacao o cacaotero, es una especie vegetal que sorprendentemente puede llegar a alcanzar los 10 metros de altura. Para su crecimiento, este requiere de alta humedad y de sombra; por lo que normalmente suele desarrollarse en sus primeras etapas bajo la sombra de otros árboles. Es sabido que su origen fue en la cuenca del Río Amazonas; pero aún no se ha podido establecer si su distribución hasta México se dio de forma natural o por intervención del hombre. 

Son 5 años los requeridos para que el árbol se desarrolle y otros 30 para que llegue a su máxima etapa. La vaina del cacaotero es de color rojizo cuando está madura, mide unos 20 a 30 centímetros de largo y en su interior podemos encontrar una pulpa blanca que envuelve las semillas de cacao. La floración de este se da durante todo el año y sus frutos no se dan sólo en lo alto de las ramas, sino también a lo largo de todo el tronco. 

Germinación de Semillas de Cacao

Extracción de las semillas

Las semillas deben ser extraídas de la vaina cuando ya se encuentren maduras; para determinar esto solo se debe atender que la corteza presenta un color rojizo. Luego de recogidas se tiene que eliminar toda la pulpa que las recubre y para esto una opción es frotarlas con algún elemento como cenizas o arenilla. 

Pregerminado

Cuando ya se encuentren limpias y libres del material orgánico se procede a colocarlas en un recipiente bajo la sombra; con las condiciones de humedad adecuadas para que salgan los primeros brotes. A diferencia de otras semillas estas no tienen un periodo de latencia por lo cual germinan de forma rápida.

Siembra de las semillas de cacao

Luego de que salgan a la superficie los embriones contenidos en el interior de las semillas, se procede a realizar la implantación de los pequeños brotes en la tierra o sustrato elegido. El procedimiento para la siembra se debe hacer introduciendo las semillas a solo dos tercio de profundidad; procurando que el brote o radícula quede hacia abajo y que por lo menos un tercio de estas quede expuesta hacia afuera. 

También se puede hacer el proceso de siembra sin tener que realizar el pre germinado con anterioridad. En este caso solo se debe hacer la plantación de la semillas del mismo modo que se ha explicado, pero difiriendo en la posición de los granos. Pues deben estar acostadas de manera longitudinal para que el embrión puede emerger sin sufrir daño por la presión que ejerce el sustrato sobre ellas. 

Como paso final se tiene que realizar un riego que otorgue al terreno la humedad que necesita el cacao para desarrollarse.

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